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“四腿坦克”恐龙用装甲突刺吸引异性交配

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美笑容的少年 发表于 2018-1-12 07:25:21 | 显示全部楼层 |阅读模式

北图中是迄今保存最完好的结节龙骨骼化石,乍一看它非常像一种具有攻击性的掠食者,但是长得像“四腿坦克”的结节龙使用身体装甲突刺吸引异性,并与它们制造“浪漫之事”。目前考古学家发觉,这种犀牛大小的恐龙脖颈和肩部都长有夸张的突刺,其作用是吸引异性交配。

事实上结节龙是一种草食恐龙,体长达到18英尺,体重接近3000磅。研究人员估计最初这是一具完整的骨骼化石,但在2011年挖掘发觉时,仅发觉了身体前半截,从鼻部至臀部部分。

之前科学家对结节龙鳞片有机化学成分进行了化学分析,从而推断结节龙的色素类型,发觉它们长着红棕色疙瘩状皮肤。这具结节龙骨骼化石的历史可追溯至1.1亿年前。

结节龙身体的装甲突刺对于恐吓竞争者十分有用,通过颈部周围肉鞘活动,能够有效放大突刺结构,目前考古学家从这具结节龙骨骼化石中仍能清楚地看到装甲突刺。图中出现结节龙的骨核和角质鞘与现代哺乳动物和蜥蜴的大小比较。

恐龙使用一种叫做“脊椎反荫蔽(counter-shading)”的身体防护功能,许多现代动物也使用这一身体结构,这意味着结节龙部分身体处于保护之下,受保护的身体部分颜色较淡,暴露在光线之下的身体部分变得颜色较深。

这具结节龙骨骼化石的完好程度令研究人员非常吃惊,图中出现出其身体装甲鳞片的类型和外形结构。

尽管结节龙非常结实,看上去像“四腿坦克”,但是这种大型装甲恐龙仍使用假装,试图避开掠食者的攻击。

对结节龙身体鳞片有机化合物的化学分析表明,这种恐龙的皮肤可能是红棕色。

博物馆研究人员对该恐龙骨骼化石进行了研究分析,并将该恐龙命名为“Borealopelta markmitchelli”。据悉,之前考古工作人员马克·米切尔(Mark Mitchell)是研究小组成员之一,该研究小组用了7000多个小时的时间,从岩石中恢复了结节龙的真实身体结构。

研究人员认为,这种装甲食草恐龙栖息在现今加拿大西部,直到洪流泛滥破坏它们的栖息环境,部分淹死的结节龙尸体最终被冲入海洋之中。

这具恐龙化石样本保存非常完好,迄今仍能清楚地看到恐龙头骨(左图)隆起装甲片上覆盖的残留皮肤。博物馆工作人员表示,提取这具恐龙骨骼化石花费了7000多个小时,但是他们的心血为研究和出现结节龙做出了巨大奉献。(叶倾城)
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